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李彦宏:下个50年就拼人工智能

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近几年,很多人觉得李彦宏有点不一样了。这个人们印象中温和、低调的技术男,如今频频露脸“刷人设”,上真人秀《越野千里》捡牛粪、爬泥潭,因拉女儿助阵被奉为“国民岳父”;坐着无人驾驶汽车上北京五环,还做了直播,不仅吸流量还引起了交警关注,高调当了一把“网红”。近日,他又现身银川,参加亚布力中国企业家论坛夏季高峰会,一改往日西装革履的形象,一身蓝白相间的休闲装,显得轻松又随意,谈起百度的AI(人工智能)计划,他显得信心满满。 

“人工智能这个机会是我的”

早在2013年,百度就成立了深度学习研究院,大举投资人工智能。一年多来,百度在人工智能领域更是动作频频,颇有舍我其谁之势。今年5月,李彦宏对外正式宣布,百度已经从一家互联网公司转型为人工智能公司。

李彦宏对于人工智能的情结,起源于20多年前在美国求学的经历。他在北京大学读本科时,学的是图书情报专业,1991年进入美国布法罗纽约州立大学学习计算机科学。对于那些与硬件相关的课程,他并不是很感兴趣,“但是一上人工智能课程,我就特别兴奋,觉得这就是计算机科学甚至人类的未来”。这门课他学得很不错,但是学完后自己做了一些研究才发现,当时人工智能还没有什么应用机会。虽然大家对人工智能满怀希望,但真正拿到市场上一检验,就会立刻碰壁。他只好把这个兴趣默默埋藏了起来。

但是这个梦想一直都在他心里。近几年,随着计算机网络产业的发展,尤其是搜索引擎的进步,他觉得希望回来了。“全世界都在为即将到来的人工智能革命感到振奋。这种情绪就仿佛20多年前我在硅谷亲历互联网大潮初起时的感受。如果说互联网是前菜,那人工智能才是主菜,它对于社会的影响会远大于互联网对社会的影响。”

随着人工智能热潮的兴起,中国越来越多科技公司开始布局。百度是步伐最快的一个,百度大脑及无人汽车都已进入应用阶段。不过,另外两大巨头阿里和腾讯也迅速反应,紧追不舍。阿里提出了“NASA”计划,着重发力机器学习和生物识别;腾讯也宣布建立人工智能实验室。百度如何保持先发优势,成了李彦宏面临的挑战。

对此,李彦宏显得颇为自信。他认为,百度是一个技术基因很强的公司,而这个优势在过去几年的移动互联网浪潮中并没有很好地凸现出来。“移动互联网兴起的这五六年,从计算机科学的角度来看,真没什么技术革新,所以我们这个技术特长发挥不出来。”但他认为,人工智能兴起虽然也就一两年时间,但技术在迅速发生变化,这种情况在移动互联网时代没有发生过。处于一个新时代里,拥有技术优势的百度成功的机会变大了。

李彦宏表示,百度的人工智能技术在很多应用场景下已经走在了前列。比如在搜索的应用场景下,手机百度的语音识别准确率是87%,而人类识别的准确率只有82%。在百度公司内部,员工既可以刷脸进出门禁,也可以在自动售货机上刷脸支付。“我觉得人工智能这个机会是我的,我既喜欢这个东西,又擅长这个东西。”

“人工智能永远不会超过人脑”

随着人工智能在国内的兴起,争议也纷至沓来。资本的蜂拥而至,创业者的热情高涨不禁让人担心,这会不会又是一场泡沫?此外,人工智能技术的发展涉及人类社会秩序、伦理底线等问题,如何解决仍无公论。甚至有人提出“人工智能威胁论”,比如英国物理学家霍金就认为,人工智能的全方位发展可能招致人类的灭亡。但无论是“泡沫论”还是“威胁论”,李彦宏都不认同。

“在产业发展的早期,没有人可以精确地知道未来是什么样,我们只能根据自己有限的知识做出判断,所以大家对发展结果有不同判断是很正常的。人工智能诞生60多年来,确实经历过起起伏伏,但是那些起伏更多是在学术界。现在,我不觉得人工智能是泡沫。你对着手机百度说话,它已经知道你说的是哪些字,对着旁边的植物拍照,它知道这些植物叫什么。如果说有泡沫,更多是在公司估值上,是金融领域的人炒了一些泡沫出来。但技术是实实在在的,对社会的影响是实实在在的。”

至于人工智能对人类产生威胁,甚至有一天控制人类等担忧,李彦宏曾多次公开表态,认为这一天永远不会到来。

在接受《环球人物》记者采访时,李彦宏表示:“有一个比较常见的误解,大家觉得人工智能就是用计算机来模拟人脑的工作方式,其实不是。人工智能是用计算机来模拟人脑能够做的事,但做事的方法是很不一样的。今天没有一个人能说清楚人脑是怎么工作的,你都不知道它是怎么工作的,怎么能模仿它呢?人工智能不是真正的模仿,正因为人脑跟它是不一样的,我觉得它永远也不会达到和超过人脑的功能。”

“开放无人驾驶是大势所趋”

今年7月,在百度AI开发者大会上,百度集团总裁陆奇介绍“阿波罗计划”(即百度无人驾驶计划)时,现场大屏幕上出现了李彦宏乘坐无人驾驶汽车前往会场的实时画面。他坐在副驾驶,在北京五环上通过直播向大家描述了乘坐无人驾驶汽车的体验。直播画面在网上迅速传播,但随后有网友指出,这辆车在五环上违规“实线并线”。

李彦宏告诉记者,这并不是他第一次坐无人驾驶汽车,去年在乌镇互联网大会的时候他就坐过。早在百度无人驾驶技术做测试的时候,他也坐着车上过五环,因此在他自己看来,这事并不算新鲜。“到AI开发者大会的时候,我觉得让现场观众看到我在五环上走挺有意思,但完全没想到现场以外的人对这件事也有这么高的关注度。”

对于无人驾驶车辆“实线并线”违规的质疑,李彦宏则解释说,“实线并线”并不是无人驾驶的错误,而是直播时导播切画面有点早,当时车还没有进入自动驾驶状态,“实线并线”是人为错误。“但是,我们再怎么解释也不行,大家最后把这件事炒得很大,我们完全没有想到。”

虽然招来了一些争议,但李彦宏的这次高调亮相无疑向世界宣布:百度的无人驾驶技术已接近成熟,推向市场指日可待。这本是建立行业壁垒的绝佳优势,但今年4月,百度却宣布将自主研发的无人驾驶技术平台“阿波罗”向全社会开放。

看似赔本的买卖背后,隐藏着李彦宏更大的“野心”。在他看来,人工智能时代和互联网时代有很大不同。其中关键一点是,技术所起的作用非常重要,而技术本身又不是纯粹靠算法推进,而是需要数据共同作用。“一旦你认识到数据在里面起的作用,开放就变成了一个自然而然的,甚至是不可避免的选择。你越开放,就可以获取越多的数据,就可以越快地去推进、完善这项技术。”

在开放系统方面,李彦宏认为一个非常成功的例子是安卓系统。安卓在2007年便选择了开放系统,当时因为苹果公司的iOS系统问世之后特别火爆,其他手机厂商都很焦虑,由于他们没有自己的手机操作系统,只能靠安卓来发展。尽管一开始安卓系统有点糟糕,但别无选择的手机厂商不得不支持它,使它得以迅速迭代,取得技术进步。今天,安卓手机的市场占有率要比iOS大很多。

“阿波罗计划”下的正是这盘棋。李彦宏认为,汽车工业发展了近100年,无人驾驶代表着未来,必须拥抱这个趋势。但是很多厂商并没有自主研发无人驾驶系统的能力,他们需要一个开放的系统和他们共享这些技术。“在中国,汽车产业是一个10万亿元的市场,约占GDP的1/6,抓住其中一点小小的机会,都是不得了的事情。”目前,包括福特、戴姆勒等国际顶级汽车制造商在内的几十家合作伙伴已经加入“阿波罗计划”。

“对于系统来说,开放之后,所有人都试图去改进它,推着它往前走。开放系统是人工智能时代的大趋势,这个大趋势使每个人都能在其中发挥作用。”李彦宏说。

“我并不在乎外界怎么看我”

过去的几年,百度并不平静。屡次的公共危机,高管的频繁更迭,使李彦宏经常处在风口浪尖。在互联网三巨头BAT(百度、阿里、腾讯)中,百度和另外两家的市值差距越来越大。这家上市10多年,曾风头无二的互联网公司及其创始人,正面临着前所未有的考验。

盛名与争议并存的百度,在今年1月迎来了新任总裁陆奇。陆奇是IT技术圈赫赫有名的人物,曾担任微软全球执行副总裁,这是大陆人在外资科技公司担任过的最高职务。去年陆奇从微软离职后,国内许多互联网公司都在抢他,最后这个“香饽饽”落到了李彦宏的盘子里。

李彦宏告诉记者,他和陆奇都是技术出身,相识近20年,彼此比较了解,也都笃定地看好人工智能的未来。而且他们都相信,在人工智能时代,中国的机会比美国更大。“因为我们国家人口比较多,而且比较有一致性。所以我们两个一拍即合。”

目前,李彦宏和陆奇有着明确的分工,公司所有具体业务都向陆奇汇报,李彦宏则更多负责公司战略、人事、文化和制度。他对陆奇的评价是:“在技术上非常优秀,管理上非常强。”李彦宏坦言,过去他把自己陷入一个个具体事务里,而现在他领悟到,作为企业的灵魂人物,有时候“务虚”比“务实”更重要。“虽然我也喜欢业务,但是如果只管具体业务不管战略那些事情,公司管理就会出问题。现在是一个很好的状态,我有时间、有精力去顾及一些过去无法顾及的东西。”

从业务中解脱出来的李彦宏确实有了更多的时间和精力,他在公众视线中开始活跃起来。有人说,李彦宏变了,他自己并不这么认为。“我这个人不是那么在乎外界怎么看我,我自己觉得没什么变化,很多事情都是一开始根本没想到的。比如参加真人秀,我就是觉得好玩,那个地方有大山、草地,我觉得很美。但真的到那儿之后,才发现很艰苦,甚至有点后悔。”不过,他越来越频繁地露脸为人工智能“站台”,却是不争的事实。

李彦宏给百度定的新使命是:用科技让复杂的世界更简单。而完成这一使命的“制胜法宝”便是人工智能。“我觉得人工智能是一个30年到50年的机会。”年近50岁的李彦宏,想的是如何缔造下一个50年的神话。

本刊记者 王艺锭

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  • 2017-09-22 17:28

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  • 来源:《环球人物》杂志

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