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屠呦呦,非常诺奖之路

《环球人物》记者 李静涛 朱东君 曹磊

《环球人物》驻瑞典特派记者 刘仲华

诺贝尔奖像神话里的魔法杖,所指之处,冷板凳变成烫手热,小众的科学家转眼街知巷闻。

屠呦呦的生活被突如其来的诺贝尔生理学或医学奖改变了。8年前,《环球人物》记者与她相识时,她的家是京城一隅平静的书斋,几无访客,偶尔登门的记者得从“什么是青蒿素”这种扫盲级问题开始采访。当时的屠呦呦有充裕的时间耐心讲述,攀高俯低打开一格格的抽屉,拿出一沓沓的资料佐证。

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2015年10月6日,屠呦呦在北京的家中。

10月5日获得诺奖后,屠呦呦的家里日日贵客盈门。蜂拥而来的中外记者在楼梯口一边等候一边高谈阔论青蒿素的发现史。访客们个个喜气洋洋,85岁的屠呦呦反倒表情严肃,言简意赅。她的先生李廷钊代行话务员和接待员之责,不断向来客解释:“实在太累了,实在没时间……抱歉,请回吧。”

这热闹来得太急太欢,以至于大家都没留意到一个细节——诺贝尔奖评委会还找不到屠呦呦。当屠呦呦从电视上知道自己得奖时,在瑞典斯德哥尔摩,评委会的新闻官见到《环球人物》记者,立即拜托道:“你能帮我们找到屠教授的联系电话吗?”第二天上午,评委会常务秘书终于打通了屠家的电话,亲口告诉她授奖决定,并邀请她12月赴瑞典参加颁奖仪式。

从往日的寂静到今日的喜庆,中国人的诺贝尔科学奖情结终于找到了宣泄的出口。然而科学本身应是寂静的,一场场“寂静的革命”推动了人类社会的持续进步。更何况屠呦呦走的是一条比其他科学家更寂静的路。40多年前,她在“文革”中埋首实验室;40多年来,“出国热”“博士热”“院士热”“SCI热”(美国《科学引文索引》的缩写,是科技文献检索系统,其收入量是中国科学界重要的评定依据)里都没有她。青蒿素是一份来自特殊年代的礼物,循着特殊的路径,把屠呦呦带入诺贝尔奖的殿堂。

军工项目中的年轻人

1965年,在发动针对越共的“特种战争”4年后,美国终于坐不住了,开始直接派美军前往越南参战。在越南的热带丛林中,交战双方饱受疟疾折磨,装备落后的越共军队更是苦不堪言。北京大学医学部医学史专家张大庆告诉《环球人物》记者:“当时越南共产党向中国求援,希望中国帮助他们研制抗疟药物。为了支援越南,也为了消除中国南方存在的疟疾疫情,毛泽东和周恩来亲自指示,以军工项目的名义紧急启动抗疟新药的研发。这意味着,研制新型抗疟药不再是单纯的科研工作,更是一项政治任务。”1967年5月23日,国家科委和解放军总后勤部等部门召开了“疟疾防治药物研究工作协作会议”,制定了研究计划。“为了保密,就以‘523’作为任务的代名词。”

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从青年时期开始,屠呦呦一直把大量时间留在实验室里,至今仍进行科研工作。

一年多过去了,“523”任务进展并不顺利。“医学研究作为高端的科学研究,需要专业的精英人才。但是在‘文革’期间,许多医药领域的专家都被打倒了,正蹲在牛棚里。”张大庆说。在这种情况下,“523”任务四处寻找年轻的研究人员加入。

1969年初,“523”任务的负责人来到中医研究院(现中医科学院),希望能得到科研支持,39岁的屠呦呦也参加了会谈。中医研究院在接受任务后,很快成立了课题组。“屠呦呦当时很年轻,在单位属于第二代科研人员,但科研能力受到广泛认可。”与屠呦呦共事多年的中医科学院首席研究员姜廷良告诉《环球人物》记者。

但正式进入军工项目“523”任务之前,屠呦呦遇到了些许波折。政审时,有人提出屠呦呦亲戚中有海外关系,不能参与机密项目。好在屠呦呦大学毕业后不久就在防治血吸虫病的研究上取得成果,还曾被评为“社会主义建设积极分子”,于是负责的领导以此为证,批准屠呦呦加入了项目,还担任了课题组组长。“有人叫屠先生‘三无科学家’,调侃她没有国外留学经历。在那个时代,她要真留过学的话,也就进不了这个项目了。”张大庆说。

上世纪五六十年代,引起疟疾的疟原虫已经对原有的药物产生了抗药性,导致原有药物效果不佳,因此屠呦呦的主要任务是寻找新药。姜廷良对《环球人物》记者说:“接受任务后,屠呦呦整理历代医药书籍,请教老中医专家,还仔细查阅了各地群众的献方。在此基础上她精编了包含640个方药的《抗疟方药集》。”后来,屠呦呦被派往海南疟区工作了一段时间。在疟区的临床试验中,她发现研究人员之前关注的胡椒并不能根治疟疾。

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责任编辑:于冰

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  • 2016-01-13 10:52

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