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乐家姐弟,创业先锋黯然关门

《环球人物》记者  刘志翔

tech

阿多拉·张(右)和阿伦·张

不久前,一条重磅消息传遍了互联网:美国家政服务O2O鼻祖乐家网(Homejoy)正式宣布关门。自2012年成立以来,乐家网以提供专业、方便、廉价的上门清洁服务风行一时,并获得了近4000万美元的投资。网站创始人阿多拉·张和阿伦·张姐弟俩本来有望成为硅谷又一个大学生创业的神话,可现实却让这部创业剧“情节”发生了逆转。

厕所里诞生的网站创意

阿多拉姐弟二人出生于纽约一个电脑工程师家庭。24岁的阿多拉从罗切斯特大学获得经济学硕士学位后,为了实现创业梦想,放弃了进修经济学博士的机会,一个人飞到离家约4000公里的硅谷打拼。

最初,阿多拉在一家社交网络游戏公司担任团队项目经理。2009年,比她小5岁的弟弟阿伦从麻省理工学院毕业,也来到硅谷。阿多拉辞了职,和弟弟一起进入美国著名创业孵化器YC公司从事项目研发。姐弟俩每3个月就推出一款互联网产品,但都没火起来。这段时期,他们的生活相当困窘,阿多拉有时不得不靠给“辣妈绯闻网”写八卦新闻来赚取生活费。为了帮姐姐分担压力,阿伦甚至打算带些钱去赌城拉斯维加斯碰运气,每天在家里练习计算扑克牌。他们的母亲得知后勃然大怒。

“我妈打电话对我说:‘你要把我儿子怎么样啊!’”阿多拉在一次创业访谈中回忆说,“我有一阵子都不敢接我妈的电话,生怕她问我和弟弟的窘况。”

生活上,阿伦也是典型的“程序猿”,除了计算机什么都不上心,尤其是个人卫生。阿多拉透露,阿伦从不打扫房间,垃圾和脏衣服到处都是。“他用过的厕所已经不能用‘恶心’二字形容了。”阿多拉回忆,“有一阵子我不得不到街上的咖啡厅上厕所。为了掩饰,每次还要买个三明治回来。”

阿伦也意识到自己的邋遢给姐姐带来的不便,于是决定找清洁工来打扫。可是传统家政公司每小时50美元的费用太贵,网上找的清洁工他们又不放心。传统家政公司的清洁工总是挨家挨户上门推销,公司还要雇数据员处理预约申请,导致成本过高,最后都由用户埋单。阿多拉觉得,互联网平台可以优化家政行业中的低效环节,把有专业认证、训练有素的清洁工送到客户家门口,降低服务费用。发现商机之后,她和阿伦马上投入到家政服务网站的建设中。2012年7月,乐家网正式上线。

下一步统治世界吧”

创业初期,阿多拉亲自去旧金山的家政公司学习清洁技巧。为了躲避早高峰,她每天凌晨3点起床,开车到家政公司,如果到得太早就在车里打个盹。此外,她还要帮弟弟管理网站。几个月后,阿多拉学到了高效清洁的本领,网站也日渐成熟,姐弟俩开始不遗余力地宣传。

一天中午,他们头顶烈日,在加州湾区的一个集会上散发乐家网的传单,但无人理睬。眼看集会就要结束,心急如焚的姐弟俩想到一个好点子:发传单附送一瓶矿泉水。拿传单的人一下多了起来,姐弟俩的创业热情也给人们留下了好印象。

网站逐渐扩大。阿多拉对每一位来应聘的清洁工都要进行考试:抹布为什么要按颜色分类、可否在客户家里打电话、擦地用干毛巾还是湿毛巾,等等。员工要经过理论测试和实践检验后才能正式上岗。

为了获得客户的信任与口碑,乐家网在服务方面力求做到极致:打扫完毕后,清洁工要在客户家的枕头上放巧克力、马桶盖上贴感谢贴纸、送烘托气氛的蜡烛等。阿多拉会把客户反馈收集起来,通过大数据处理挖掘出效果更好的服务模式。这些做法让乐家网很快赢得了认可。YC创始人、美国著名风投家保罗·格雷厄姆在自己的推特上发布了乐家网2013年上半年的增长图,称之为“我投资的增长率最高的公司”,瞬间引爆了其他风投大亨的兴趣。

经过AB两轮融资,2014年4月,乐家网已经获得近4000万美元的资金。短短一年时间里,乐家网就发展成覆盖英、美、德、法和加拿大5国30多个城市、拥有上千员工的家政O2O巨头。福布斯也把姐弟俩评为2012年全球30岁以下科技创业先锋。

“下一步统治世界吧!”阿多拉在一次创业大会上开玩笑说。当时投资商们看准了家政O2O这块大蛋糕,希望乐家网能够成为“家政版的Uber (打车O2O企业)”。然而,没人注意到,危机已经蠢蠢欲动了。

被自己的“优势”绊倒

说出豪言不久,阿多拉的办公桌上就多了一封厚厚的邮件。这是她2014年以来收到的第四封劳工分类诉状,原告全是自己网站的员工。

作为一个服务平台,乐家网的收入主要来自从工人每笔劳务费中抽取的25%的中介费。公司为了快速扩张和节省成本,降低了应聘员工的门槛,把许多新员工纳为合同工。合同工类似兼职,公司可节省成本,但其工作量却往往和正式工一样多。这些合同工认为,公司应当把他们列为正式员工,给予同样的薪资和福利。而一旦把合同工变成正式工,乐家网将增加20%至30%的运营成本,利润会大打折扣。

今年6月,加州劳工委员会判决Uber的驾驶员为其正式员工,这对依赖压缩劳工成本营利的O2O行业是当头一棒。“我希望能给员工更多福利,但公司现在的条件不允许。”阿多拉对媒体表示。于是,乐家网也没能逃脱“栽倒”的命运。

除了劳工官司,乐家网的失败还有其他原因。在一次演讲中,阿多拉称“病毒式传播”才是最高效的用户拓展方式,可是她却没重视如何巩固已有的客户群。前期为了提高公司口碑,阿多拉鼓励员工和客户建立良好关系。可后来,老客户开始跳过乐家网,直接与自己信任的清洁工联系。阿多拉对这种“叛变”员工毫不留情,发现一个开除一个。但这些线下交易都是客户发起的,员工被发现的可能性非常低。久而久之,乐家网以前引以为傲的口碑与人性化服务都不复存在了。

乐家网倒闭后,阿多拉与阿伦的未来还是未知数,但谷歌已迅速把乐家网20名团队成员纳入自己的O2O战略布局中,可见互联网大佬们对家政O2O的前景依然看好。研究者认为,O2O行业的竞争将越来越激烈,强者会借助庞大的资金继续扩大市场优势。尽管乐家网的传奇暂时画上了句号,但它的崛起过程证明,新技术、新理念、新模式的公司在激烈的互联网竞争中的确拥有惊人的爆发力。只不过,如何将这种爆发力健康地持续下去,是所有从事O2O行业的人必须研究的课题。

责任编辑:于冰

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  • 2015-10-08 15:10

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