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贝克普,产品未出就卖了1亿

他的直播软件,成为总统竞选和记者报道的神器

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像Periscope这样好运的创业公司并不多:初始团队5个人,公司成立11个月,产品还未正式上线,就被科技巨头推特收购,据悉价格高达1亿美元。

这样的故事让企业家们疯狂,“创业听起来太容易了”。但在Periscope创始人凯文·贝克普看来,“没人能一夜成功,做Periscope并不容易”。


旅途中寻找灵感

Periscope的概念是通过虚拟手段带你去从未去过的地方。这是一款智能手机应用,用户只需利用手机摄像头,就能将身边发生的事直播给千里外的朋友。同时,用户能相互评论、提问和点赞,还提供了社交互动功能。

实际上,像这样把视频发送到网络上的流媒体已不是什么新科技了。3年前,手机直播应用薇迪(Viddy)就曾迅速融资数千万美元。但热潮仅持续了一个夏天,公司就销声匿迹了。今年年初,直播软件又呈现复兴的趋势,这次Periscope抢占了先机。贝克普认为,因为智能手机的普及,越来越多的人更容易接受这类应用。

贝克普生于1987年,父母在上世纪70年代从伊朗移民到美国。贝克普与Periscope另一位创始人伯恩斯坦是发小,都是标准的“泛90”,乐于接受新鲜事物,喜欢折腾。小学时,他们就把家里的电脑大卸八块,又给组装回去。在斯坦福念大学时,贝克普主修电子计算机,但和那些技术派的IT屌丝男不同,他和伯恩斯坦商量着要往商业领域插一脚。

当时智能手机流行起来,APP商店里各种软件铺天盖地,两人也做了一款有关校园生活的手机应用——I Standford,帮助学生了解校园公共服务系统,提供电子地图、导航、停车信息等。贝克普认为,创业是件严肃的事情,他们不想瞎折腾,于是就成立了公司。后来,I Standford被美国一家叫黑板的教育公司收购。

而创办Periscope也是一次机缘巧合。2013年,贝克普和伯恩斯坦一起去土耳其旅行,在首都伊斯坦布尔游玩时,正巧赶上塔克西姆广场发生暴乱。贝克普很想去现场看看,但因为安全问题不敢走太近,就上推特想找点消息。“我看到推特上有一些关于现场的文字描述,但总觉得缺了点什么。我和伯恩斯坦突然想到,既然有这么多智能手机,为什么不能找现场的人拍下视频给我们?”


要有自己的杀手锏

2014年,贝克普与伯恩斯坦辞去黑板教育的工作,在车库里成立了Periscope。这时,已27岁的贝克普明白市场优胜劣汰的残酷性,“要避免重蹈3年前直播软件的覆辙,我们必须有突破”。Periscope原本打算设计成“将手机横过来拍摄视频”的制式。因为电脑显示器是横着的,电视机也是横着的。但贝克普的团队决定,要坚持竖着拍视频。问及为什么与主流背道而驰,他解释说:“Periscope是专门针对手机设计的,不是浏览器,也不是电视机。人们其实更习惯在竖屏格式下使用手机,这是开启Periscope体验最自然的方式。”这时,市面上已出现其他类似的直播软件,但只有Periscope支持在稍后时间对流媒体内容进行回放,这成了他们的杀手锏。

很快,Periscope吸引了投资家们,顺利拿到种子投资,看好他们的投资人包括世界领先数字媒体供应商奥多比(Adobe)的总经理。有了资金的支持,Periscope研发很顺利,仅用了8周时间,产品就进入内测阶段。

几个月后,贝克普和老同学委瑞丽聚会。委瑞丽当时任推特公司事业发展部主管,她问贝克普最近在忙什么,贝克普掏出手机给她看了Periscope测试版。“最初我还开玩笑说,Periscope只是个游戏软件。但当我看到直播的婴儿蹒跚学步和癌症病人化疗的视频时,被深深打动了,这是一个能让人们沟通心灵的好设计。”于是,委瑞丽将Periscope介绍给了推特的大佬们,其中包括时任CEO科斯特洛。不久,推特就提出收购想法,给出的价格是1亿美元。

被科技巨头看中,贝克普很开心,“创业要历经各种艰辛,一旦有人坚定地在身边肯定和支持你,无论他是朋友、父母或者是收购者,这一刻的感觉棒极了。”不过,他也有顾虑:“当时,对Periscope感兴趣的不只有推特。无论是从个人还是团队考虑,做这样的决定都很困难。到底要不要加入推特,我们讨论了很长时间,就像面对世界大战般谨慎。”在与推特进行了多次沟通后,贝克普才做出决定:推特能提供Periscope产品进一步研发和推广的资金,被收购是利大于弊的。


下一段直播将来自南极

2015年1月,Periscope正式加入推特。尽管推特掏了不少钱,但贝克普坚持要独立运行。Periscope有自己的团队、品牌,连办公室都是和推特分开的。贝克普说:“5个人的团队要融入4000多人的大公司,我们要做很多改变,更要保持独立性。”

两个月后,Periscope上线。“午夜12点,我们按下产品发布的按钮,巴黎、德国和比利时的人们第一时间下载了Periscope。”第二天、第三天,应用里有在土耳其卡帕多西亚热气球里拍摄的日出,60多人在不同角度直播美国布鲁克林大火,还有人拍下了肯尼亚大选投票亭外的队伍,以及英国伦敦温布尔登的温网比赛。第十天,Periscope下载量超过100万次,“大家都疯了,但谁不喜欢这样的内容!”

Periscope的用户中有大明星,如美国艾伦秀主持人、获格莱美音乐奖的玛丽亚·凯莉等。他们拍下酒会或者演唱会的幕后花絮,与粉丝们分享。Periscope还证明了自己是一个实用的竞选工具。美国共和党竞选人兰特·保罗利用Periscope直播了很多场个人竞选活动。上个月,希拉里也在Periscope上举行了自己的首场大型竞选造势大会。

当然,Periscope更受媒体青睐。今年5月,英国大选的当晚,美国CNN记者奎斯特坐上一辆双层巴士在伦敦市内转悠,一边与专家们讨论大选的结果一边用Periscope向观众介绍伦敦的风景。而在英国凯特王妃住进圣玛丽医院准备生第二个孩子时,CNN皇家记者福斯特等在拥挤的媒体区里无事可做,便将手机夹在垃圾箱上方的一个小型三脚架上,通过Periscope与无数关注英国皇室的人交流。

一时间,很多人手机里都下载了Periscope,贝克普也被更多人所熟知。一位采访过他的美国记者写道:“第一次见到贝克普时,他眼睛里充满了激情、欲望和热忱,当然还有新锐创业家的自信。贝克普对我说,Periscope平台最近迎来了第一段来自朝鲜的直播视频,我们必须再接再厉。我问他,希望下一个新突破来自哪里?贝克普信心满满地说:‘南极洲,这是唯一一个我们还没有覆盖到的地区。’”

《环球人物》记者 毛予菲

责任编辑:王学博

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  • 2015-08-05 11:56

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