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特斯拉,遗世而独立

 

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尼古拉·特斯拉(1856年生于奥匈帝国,1943年病逝于美国)

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作者:尼古拉·特斯拉 翻译:倪玲玲 出版社:北京时代华文书局

 

如果你不了解尼古拉·特斯拉,千万别指望着《特斯拉自传》能明确地告诉你些什么,你只能更迷惑。

这本书只是再次印证了一句话:一般科学家谈技术,高级科学家谈人生,顶级科学家谈哲学,天才科学家谈体验——而特斯拉恰恰是天才。

他发明的交流电系统以及三相交变电机,开启了人类电气时代,他还是诗人,哲学家、养鸽专家、语言学家。他精通8种语言,能阅读11种文字,可以用6种语言进行复杂的专业沟通。科学界有一个普遍的共识:人类历史上曾经存在过两个公认的旷世天才——达·芬奇和特斯拉。特斯拉的天才还在于,他的发明是完全在头脑中完成的。“我会想象出一台涡轮机,而且对其进行测试。”

为什么对这个伟大的科学家,我们知之甚少?与其说是因为特斯拉死后,FBI没收了他所有的设计图纸和实验作品,列为政府最高机密,不如说有人的地方就有江湖,科学家们的圈子也不例外。而特斯拉,注定是一个遗世而独立的人。

19世纪末,是直流电与交流电争锋的大时代。在爱迪生发明了直流电之后,1882年,来自塞尔维亚牧师家庭的26岁小伙子特斯拉发明了交流电。两年后,特斯拉前往爱迪生的实验室工作,但一年后就辞职了。因为特斯拉告诉爱迪生,自己可以改进他的直流发电机,爱迪生给出了5万美元的承诺。结果,特斯拉做到了,爱迪生却不付账。分道扬镳的背后,两人主张以及性格的分歧。

离开了爱迪生公司的特斯拉做苦力、开公司、被踢出公司、再做苦力,直到西屋公司开始把他的交流电商业化。作为反击,爱迪生则在众多记者面前做了一个可怕的实验,高压交流电可以瞬间电死小猫或小狗,以此证明交流电不安全。而特斯拉依旧疯狂地完成一项又一项发明,尽管很多根本不具商业可行性。直到1895年尼亚加拉大瀑布的交流发电站建成,这场科学大战终于消停了。

诺贝尔物理学奖自创立后的30年里,特斯拉一人就被评选出9次,另与爱迪生一起提名两次,而他全部让贤。他拒绝与爱迪生一同获奖的理由是:“娶老婆如何能共享,特别是与一个骗子小偷惯犯共享,岂不危险?”

特斯拉有着欧洲绅士的翩翩风度,又有着天才常见的怪癖——严重的强迫症,手帕、领带、手套都只用一次;对数字3有特别的偏爱,进入一栋建筑前要绕街区走3圈,每次都要18张(3的倍数)餐巾来擦餐具。他有一个众所周知的特殊嗜好——在广场喂鸽子。如果实在没时间喂鸽子,他会付钱让人代替自己去。

他一生未婚,没有子嗣,这个高贵而孤独的灵魂从未有人真正了解,他说自己的最爱是一只纯白色的雌鸽。在他生命的最后几年中,媒体常在头版报道他的科学预测,但没人将报道与这个衣着过时、每天在广场喂鸽子的老人联系起来。

1943年1月7日,特斯拉孤独地死在纽约客酒店,此前他因为拖欠住宿费换了几家酒店。总有人说他晚景凄凉,其实这并不合适,因为这个执著于内心感受的人,并不属于世俗的评价体系,就像他放弃了交流电专利,让其永远成为免费资源。几十年来,我们一直享受着特斯拉留下的丰厚遗产,却欠他一份迟来的尊重。

42年后,也就是1985年,一个12岁的密歇根男孩读了他的传记后哭了,他就是谷歌的创始人拉里?佩奇。2003年,为了纪念偶像特斯拉,埃隆·马斯克以他的名字命名了特斯拉汽车。(□ 《环球人物》记者 李雪)

责任编辑:刘馨瑶

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  • 2015-06-19 08:47

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