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名媛严幼韵的109个春天

 

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严幼韵,摄于1933年前后。

严幼韵,这位109岁高龄的女性,如今生活在美国纽约。她的家里总是高朋满座,充满欢声笑语。友人们喜欢听她讲故事,因为她的每一段经历都堪称传奇。她一生有着独特的人生际遇:上海滩有名的“84小姐”、抗战时期的外交官夫人、联合国最早的礼宾官、外交家顾维钧的晚年伴侣,同时还是五世之家的老祖母……她的一生,跨越了一个多世纪,但并没有被岁月的沧桑淹没,而是沉淀得越发美丽。女儿们一直鼓励她写自传,但她总是说,自己只喜欢展望未来。

最近,严幼韵终于出版了自传《一百零九个春天——我的故事》。5月中旬,她的次女杨雪兰专程来京,介绍母亲的新书。杨雪兰曾任美国通用汽车公司副总裁,通用在上海投资生产别克汽车,就是她从中促成。她继承的不仅是母亲的相貌,更有一份自信、坚强与乐观,她向《环球人物》记者讲述了母亲非凡而多彩的一生。

 

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1929年,杨光泩与严幼韵在上海大华饭店举行婚礼。

 

男生在沪江大学门口,就为了看“84小姐”

提起妈妈,朋友最感兴趣她长寿的秘密。是锻炼吗?可是她不爱运动;吃什么保健品吗?她也不怎么吃。就在最近的母亲节,我们带妈妈去美国的中式餐厅,她还吃了小笼包、北京烤鸭和奶油蛋糕。我想,妈妈长寿的秘方,应该是她的“快乐因子”,当人们问她“今天您好吗”,她总是回答“每天都是好日子”。

在我的心中,妈妈首先是位风华绝代的美人。印象最深的是上世纪80年代,我第一次来到中国,舅舅带我去看他的老朋友。在上海一个很老旧的弄堂里,这位老人看到我,目不转睛地盯了许久,突然问:“你是不是‘84小姐’的女儿?”虽然60多年过去了,但提起母亲,老人的眼睛突然亮起来。“你的母亲当年可是全上海大学生的偶像。我们天天站在沪江大学门口,就为了看‘84小姐’一眼。”老先生在破旧的房间里,一边使劲儿扇着扇子,一边回忆母亲留给他的深刻印象。我知道,妈妈的绰号是“84小姐”,“84”是上世纪20年代,妈妈的别克汽车的车牌号。这让我第一次对妈妈当年的美,有了直观的感受。

妈妈1905年9月27日出生。她的祖父严信厚是李鸿章的幕僚,担任过上海商务总会首任会长。到了我外公严子均那一代,富贵不减,宅邸的院墙绵延静安寺一带,楼里住着80多口人。正门的门房住着一个印度人和一个中国警察,大楼后有马厩和可以容纳6辆汽车的车库。

严家对男孩子非常严厉,对女孩子却可谓溺爱,女孩子们总能随心所欲。裁缝每天都会到家里来,每天都有新衣服穿,需要用钱的时候给账房先生写个条子就可以了。和朋友们一起看电影、喝茶、滑冰、游泳、骑自行车,或者去逛兆丰公园(今中山公园),就是每天的生活。

当时在兆丰公园有一位看手相的帕珀小姐,她预言妈妈会度过四处游历的精彩生活,而且总是和穿着正装,头戴高帽子的大人物在一起。

过了20岁,妈妈开始和男孩子们交往,经常一起看电影、运动,每个星期日下午到大华饭店跳舞——跳舞是妈妈一生的爱好。妈妈当时的择偶要求是“未来的夫婿不仅必须赢得我的爱慕,还必须是我尊敬的人,是否有钱无所谓”。她说:“只要嫁给自己心仪之人,我愿意出去工作养家。”不过,妈妈并没有特别中意的男朋友。

我的父亲杨光泩,比妈妈年长5岁,可谓青年才俊。他出生于大丝绸商家庭,20岁从清华大学毕业后赴美留学,24岁获得普林斯顿大学国际法和政治学博士。1927 年,他回到清华大学担任政治学和国际法教授,兼任北洋政府外交部顾问。1928年,他结识妈妈时是国民政府外交部驻上海特派员。

当时他在街上看到驾车而过的妈妈,一见钟情,并尾随妈妈到了她的朋友格蕾丝?王家。为了与妈妈相识,他请格蕾丝在当时最时髦的大华饭店举办了一场下午茶舞会。父亲性格随和,善于交际,擅长打网球,最重要的是他舞跳得很好。他对妈妈展开了疯狂的追求,又送花,又带她去跳舞。

当时妈妈有不少追求者,她通常在家中客厅接待他们。家中调皮的孩子们常常跑出来拦住来访客。父亲常常带着他的妹妹一起来,他趁妹妹和孩子们玩耍的时候,悄悄溜进去……我想外公和外婆想必是赞成我父母的结合的,因为父亲家世好,受过良好的教育。但是他们一如既往地不发表意见。他们从不干涉子女的生活。

1929年9月8日,我的父母在上海大华饭店举行了盛大的婚礼,嘉宾有上千人。主婚人是当时的外交部部长王正廷,妈妈的婚纱是上海著名的法国设计师加内女士设计的。他们的婚礼轰动了整个上海滩。

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责任编辑:刘馨瑶

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  • 2015-06-17 08:53

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