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替人打酱油的公司,赚懒人的钱

《环球人物》杂志 高峰

 

2015-03-17_094439

人物简介:

阿普尔瓦·梅塔,1986年生于美国,曾在亚马逊公司任职。2012年创办的超市代购公司即时购物车,2014年被《福布斯》杂志评为“最具潜力公司”。

 

劳累了一天之后,一想到还要去拥挤的超市里购买食材,再大包小包地拎回家,就会让许多人发怵。在美国的一些城市里,人们却可以省去这一烦恼:只需要下载一个手机应用,通过它在经常光顾的店里选中商品,就会有人在1个小时内把它们送上门。

最近,提供这种服务的公司即时购物车(Instacart)在《福布斯》杂志评选的“最具潜力的公司”中名列榜首。这家由阿普尔瓦·梅塔在2012年6月创办的公司,被硅谷风投追捧,三轮融资已经筹到近3亿美元,目前公司的估值超过20亿美元。

 

整合别人的资源赚自己的钱

即时购物车的运作模式是这样的:顾客通过手机应用下单,穿着统一绿色T恤的公司代购员通过手机应用接单,替顾客到商店采购商品,并在指定时间内(最短一个小时)送货上门。他们用自己的交通工具送货,每单收取一定的费用。

代购员的手机应用可以显示每家店铺的地图、里面每件商品的位置。它还能设计出挑选这些商品的最佳路线,计算出每家商铺一天之内不同时段的结账时间,并在综合考虑交通情况、天气以及附近是否有停车场等因素的基础上算出送货时间。“我们看上去是在做零售快递,其实开发软件才是最重要的。”梅塔这样定义他们正在做的事情。

这种在线超市网站并不少,但其他公司并没有摆脱传统的网店模式。例如亚马逊生鲜(AmazonFresh)就有大量的仓库、分销中心网络和送货车队。顾客可以从目录中订购商品,还能从指定的餐厅定餐,但必须提前几个小时下订单。这种模式其实是传统零售业向网络零售业的延伸。

与之相比,即时购物车则是一种全新的零售形式。梅塔把公司代购员看做“独

立承包商”,通过分享他们的闲暇时间来赚取酬劳。能够灵活安排自己时间的大学生和中年家庭主妇,是代购员的主要来源。公司没有仓库和专门的车队,不过是将现成的零售元素通过手机应用联系到了一起:超市、兼职的代购员和他们的交通工具。

目前,即时购物车已经与全食(Whole Foods)、西夫韦(Safeway)、好市多(Costco)等多家大型零售商店建立了合作关系。由于它能够帮助实体店扩大顾客群,与亚马逊生鲜这样的网店巨头抗衡,许多零售商十分欢迎即时购物车。一些商店还专门为它的代购员开辟了迅捷的结账通道,提高了采购效率。像出租车行业的优步(Uber)、租房市场的空中食宿(Airbnb)一样,即时购物车在“分享经济”领域脱颖而出,在代客购物这一新兴零售市场占得了先机。

 

“创业应着眼于解决实际问题”

即时购物车并不是梅塔第一次创业。今年29岁的他从加拿大滑铁卢大学毕业后,曾在亚马逊工作两年。2010年,他辞职后搬到旧金山,开始自己创业。他先后尝试了20多个创意,但都没有成功。他最后一个失败的案例是创办一家专门面向律师的社交网站。“我筹到了钱,组建了团队,却发现网站办不下去。其实我对律师行业并不熟悉,他们不喜欢技术,更不喜欢分享。这个教训告诉我,不应该为了开公司而开公司,而是要解决大家真正关心的问题。”

梅塔关心的问题是购物。“我是个懒人,冰箱里永远缺东西,却没动力去商店。”他发现在旧金山,人们通常用任务外包网站请人替自己跑腿购物,但它们不是专业零售网站。专业零售网站往往很慢,需要顾客提前几个小时下单,很不方便。于是,梅塔决定自己成立一家超市代购公司。

梅塔利用自己掌握的编程技术设计了一个手机应用。2012年6月2日,他用这个

应用下了第一张订单,然后来到杂货店挑选商品,再将商品送到公寓,借此亲自实践了所有环节。日后他曾开玩笑说:“从第一天起,即时购物车就是赢利的。”

为了迅速发展,梅塔意识到,即时购物车一定要得到风投的支持。他想到了硅谷著名的创业孵化器Y Combinator(YC)。但这时,YC最近一轮融资申请的截止日期已经过去2个月了。梅塔找到一位YC合伙人,用手机下了订单,给他送去一箱啤酒。几分钟后,迷惑不解的合伙人打来电话,梅塔趁机向他介绍了即时购物车的商业模式。“第二天,他让我来YC与其他合伙人见面。即时购物车就这样成功进入了YC!”

2012年10月,梅塔从YC得到了230万美元的种子基金。2013年夏天,经过三轮融资,他从著名风险投资基金红杉资本那里筹到了近3亿美元。公司的销售额也实现了1000%的增长,在2014年达到1亿美元。目前,即时购物车的服务已经覆盖美国15个城市,代购员超过4000人。

 

目标是“下一个亚马逊”

分析家表示,即时购物车迅速发展的原因是选中了好时机:“拼车、餐厅外卖快

递以及在线购物等已经改变了消费者的购物体验,为‘即时满足’做好了铺垫。手机通讯的发展使应用功能越来越强大,为即时购物车提供了技术准备。”

以往,每个美国家庭平均每周要花5个小时购买食品日杂,现在只要花几分钟就可以了。一位即时购物车的忠实“粉丝”说:“我已经厌倦了堵在路上或者和别人争停车位的购物体验,我有好几个月没进过商店门了。”

梅塔认为,将所有零售生态搬到线上是可能的。未来他还将进军其他领域,如药店等。他的目标是将公司打造成“下一个亚马逊”。

梅塔给创业者的建议是“动机越纯粹越好”,“要想清楚,你究竟是为了赚钱,还是改变世界?你得有清晰的动机,知道为什么做这件事。这样才能专注地去做。”

 

创业点评:“不应该为了开公司而开公司”,梅塔的这句话或许会点醒很多盲目的创业者。抱着“替别人打工不顺心”或“自己开公司能赚大钱”的想法创业的人,成功的极少。有了好点子,再将它付诸实施,创业才是水到渠成的事。


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责任编辑:于冰

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  • 2015-03-17 09:54

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