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路透老板:做生意有道,对家人无情

《环球人物》杂志记者 凌云

 

2015-03-17_092713

 

 人物简介

大卫·汤森,生于1957年,媒体巨头,剑桥大学艺术硕士,汤森—路透公司、《环球邮报》和伍布里奇公司董事长,加拿大首富。离异,有4个孩子,资产约为255亿美元。

 

大卫·汤森是加拿大最富裕家庭的第三代传人。如果他从今天开始每天烧掉14万美元,大概可以连续烧50年,那时候他已经107岁。当然他舍不得烧。他的衣服和鞋子都要穿好几年,经常穿着跑步的运动服或工装裤参加商务会议;他让家人给自己理发,省下找发型师的钱。遇到麦当劳高管,还不忘向对方要一只麦当劳的免费玩具表。

这几年大卫的身家时涨时跌,但一直留在《福布斯》富豪榜前列,今年又被评为加拿大首富。根据美国一项研究,家族企业传两代的有30%,传三代的有12%,传四代的只有3%。大卫正在向着3%进发。

 

祖父挣了个男爵头衔

在大卫心中,祖父罗伊是偶像。罗伊是苏格兰移民之后,第一次世界大战时,罗伊报名参军,可是眼睛有病,部队没要他。他就去马尼托巴省当农民,但干农活不在行,于是转往多伦多,找到个卖收音机的差事。罗伊分到的业务区是地广人稀的安大略省北部,为了让顾客们有更多的节目听,他干脆办了一个电台。后来,他发现办电台比卖收音机赚钱,就转成了全职的传媒人,办报纸、办电视台,生意越做越大。到1966年,他买下英国的《泰晤士报》,拥有美国、英国、加拿大的200多家报纸,传媒事业达到高峰。同时,他还干着其他买卖,经营着从厨具到冰淇淋蛋筒多种生意,还参与英国的北海石油开发。

罗伊1976年在伦敦去世,留下庞大的产业和一个“男爵”的头衔。他生前非常低调,经常坐地铁到办公室。他对儿子肯尼斯有一个特别的要求,就是得继承并使用他在1964年得到的“男爵”头衔。显然,罗伊内心对自己为家族挣下的地位很在意。

但肯尼斯不喜欢当男爵。他说过,“在伦敦我是爵爷,在多伦多我就是肯尼斯”。他热衷艺术品收藏,曾经花上亿美元购买一幅画作。父亲的产业被他卖了不少:先是将《泰晤士报》和北海油田的股份卖给默多克,后来又将所有的社区报纸卖掉,转型成为一个信息服务提供商和学术出版巨头。这也是肯尼斯善于应变之处:他已看到传统的报纸出版在走下坡路。2002年,汤森公司在纽约证券交易所上市。同一年,他宣布退休,把公司传给儿子大卫。

 

好胜心极强的老板

2008年,大卫与英国传媒巨头路透合并,建立汤森—路透公司,致力打造一个财经资讯与信息巨头。汤森家族拥有57%的股权,是家族最主要的投资,大卫担任董事长。此外,汤森家族还拥有私人控股公司伍布里奇,大卫也是股东之一。

大卫接班是早就定了的事。还在读书时,祖父罗伊就开始安排他日后接管家族生意。1975年,罗伊在自传中写道:“大卫要承担起经营这个机构的任务。伴随着我留下的财富的,是责任。汤森家族男孩们不能推卸责任,即便他们想这样做也不行。”1979年,大卫开始在长辈监督下“学生意”。他在家族控制的一家百货公司当经理,由此踏上管理之路。

全面执掌家族生意后,大卫继承家族“与商界人士为伍,但放手让管理层管理”的传统,很长时间不插手具体业务。在与路透合并中,他只在并购计划宣布之日向路透的管理层发表讲话。据说,他喜欢收藏照片,有时候会和路透的图片编辑打电话讨论图片,却很少主动联系公司高管。

然而,大卫好胜心极强。如果公司经营得不好,他就会不高兴。他生气时不像父亲那样掩藏情绪,而是坐在那里,眼睛看着远方,脸板得像石头一样。在汤森—路透完成合并后,全球金融危机很快爆发了,汤森家族财富缩水了几十亿美元,在全球富豪榜上的排名下降20多位。这时候,大卫提拔老部下吉姆·史密斯担任总裁兼CEO。在汤森—路透,史密斯曾负责专业部门。有一次,他就一种面向法律专业人士的产品向同事们做简洁的介绍,被习惯华丽风格的路透人员嘲笑为“枯燥无味”。

但史密斯很快让下属见识了他的厉害。他不断通过裁员来削减成本,提高收益。今年2月初,汤森—路透公布了2014财年第四季度财报,营收比去年同期增长1%,净利润从亏3.51亿美元变为赚11.5亿美元。

 

我行我素的男人

在罗伊心中,汤森的生意要留在家族手中“至少80年”。但他没想到,大卫的生意做得不错,个人生活经营得却不怎么样。

大卫的第一个妻子是玛丽·娄,两人1988年结婚,他们有两个女儿,大卫曾称这段婚姻是“童话般的浪漫”。但是在1997年,他们还是结束了这段婚姻。两人离婚后相处得还不错,但到2003年,大卫要求取得孩子更多监护权,两人就闹僵了。

这时候,大卫已经娶了第二个妻子劳瑞·路德维克。两人在电梯里一见钟情。2000年,他们在大卫1000平方米的住宅里举办私人婚礼。但两人从开始就磕磕绊绊,结婚一周年时大卫提出离婚。奇怪的是,两人依旧共同生活,一起到纽约去治疗不孕,年近40的劳瑞还想为大卫生个孩子。但他们又一次吵翻并分居,直到2002年重归于好。2005年,44岁的劳瑞发现自己怀孕。但几个月后大卫搬走,并让律师通知妻子他要离婚。这甚至激怒了肯尼斯,他想象不出儿子怎能在孩子即将出生时出走。

2006年3月10日,大卫唯一的儿子本杰明出生,但当地媒体根本没有任何报道。同一天,大卫递交了离婚申请。考虑到大卫报社老板的身份,《环球邮报》的编辑们争论了一通,最终还是没报道他的婚姻生活。大卫一度不愿探视儿子,不过后来,本杰明还是被认定为公司的继承人。

2007年6月,大卫和女演员凯丽·罗婉订婚。2008年4月28日,他们的女儿出生,但大卫故伎重演,在孩子出生前与凯丽解除婚约。不过2009年9月,两人又一起出现在多伦多电影节上。

大卫我行我素的古怪性格,也许可以追溯到童年。他的父亲总怕他被绑架,所以他从小就不在街上跟别的孩子玩。他害羞、敏感,总在怀疑别人的动机。他告诉过老朋友菲兹杰拉德:“人们总有一些东西想要从我这儿拿走,我弄不清为什么。”他和父亲的关系也不睦,“肯尼斯是鲜花,大卫是枪炮。”有熟悉父子俩的人士这样说。

大卫曾经说:“我觉得我的旅途才刚刚开始。”他也许能走得很远,但他的个性,注定了孤独将是他的旅伴。

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责任编辑:于冰

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  • 2015-03-17 09:54

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