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2014年美国明星创业者:人力资源管理专家Zenefits

《环球人物》杂志 记者姜琨

 

2014美国明星创业者

     帕克·康拉德,1980年生于美国纽约,哈佛大学化学专业毕业,2013年创办人力资源管理网站Zenefits,获评《福布斯》杂志“2014最热初创公司”。

可能你从未听说过Zenefits的名字。这家创立不到两年的公司,成为2014年估值增长最快的初创企业。在多数人看来发展空间不大的人力资源管理产业,正在被它一步步颠覆。

 

解决医保问题的黑马

Zenefits是一家帮助中小企业管理薪酬、医保、社保等问题的公司。继2014年1月在A轮融资中募集1700万美元后,它在同年8月的B轮融资中又募集了6100万美元,估值超过6.5亿美元,夺得《福布斯》杂志“2014最热初创公司”榜单的冠军头衔。

在美国,中小企业普遍会雇佣保险经纪人来帮员工购买医疗保险,通常要耗时数个星期。人力资源负责人要联系经纪商报价,亲自管理繁琐的登记流程,往往需要为每名员工整理一大摞厚厚的纸质材料。一旦员工的福利计划发生变动,还需要把全套更改材料传真回保险经纪公司。

Zenefits的诞生,就是希望将这个耗时数周、极其繁琐的流程转化为短短几分钟——所有步骤在办公室通过网页就能够解决。招聘新员工后,企业只需要登录Zenefits网站,为新员工创建档案,填好其个人信息及薪酬,Zenefits就能将其永久保存在云端,并帮助企业管理员工的保险等事宜。如果有员工的信息发生变化,只需要在网站更新即可,避免了繁琐的流程。

这一服务看起来并不新颖,Zenefits为何能发展得如此迅速?这得益于其完全免费。Zenefits的人力资源管理服务不收取任何费用,只在企业通过网站购买医疗保险时,向保险公司收取佣金。这对企业来说十分诱人——以前,企业每年要为每位员工向保险经纪支付数千美元服务费。

Zenefits的另一个成功因素是奥巴马医改,法案规定,从2014年起,所有美国人都必须购买医保,雇主必须为雇员提供保险。这强制性地把医保覆盖到全美3200多万没有医保的人,带来了巨大的市场空间。

这些机遇让这家由帕克·康拉德创办的企业,在短短的一年多时间里成为加州最顶尖的数字化医疗保险企业服务公司之一。自2013年5月上线至今,Zenefits的客户已有2000家企业的5万名雇员,遍布美国47个州。如此大的基数,让Zenefits即使免费也能赚取巨额佣金。一年里,Zenefits用户增长率超过了1600%,营收增长了2000%。

公司扩张的步伐也在加快:员工数量由2014年初的15人增至目前的470人,包括加州总部的340人和亚利桑那州办事处的130人。而且Zenefits计划在未来3年中,将亚利桑那州的员工队伍扩充到1300人。

 

被癌症改变的人生

康拉德并非人力资源出身。这个从小在纽约长大的小伙子直到1998年才真正地看到纽约以外的世界——那一年,他被哈佛大学化学专业录取。

事实上,康拉德并不想与化学发生太多联系,他最初的爱好是文学。他在学校担任《深红哈佛报》主编,每周都要花70个小时投入到报纸的运作中。因为无暇顾及专业课程,康拉德不得不休学一年,专心做自己的报纸工作。然而这一年让他醒悟过来——自己并不想当下一个海明威,“报社的每个人都有着宏远的文学目标,想写下传奇的美国梦,但我不是。”

之后,康拉德重回哈佛学习专业课程,并于2003年毕业,之后在旧金山一家生物科技公司担任产品经理。这时命运跟他开了一个并不有趣的玩笑:在刚刚毕业走向社会的节点,他被诊断出患有睾丸癌。

经过6个月的治疗,康拉德完全康复了。这次劫后余生让他开始认真反省:处在人生最好年华的他,忙于追求梦想、享受生活,却忽视了健康,“一旦你经历了类似癌症这样的事情,你会非常关注自己的健康,也会开始思考医保的机制,”康拉德说,“那是患病之前的我不会关注的事情。”

2006年,康拉德决定离开老东家,与曾经的大学室友麦克·沙合伙创业,开了一家金融服务公司。创业伊始,康拉德负责人力资源管理。他很快发现,这项工作实在是太花费时间了,任何一个员工被聘用、被解雇、结婚、生子或是更换居住地址,他都要在12个不同的系统上进行更新。

“我被这些工作烦透了,之后我想,如果能将所有的系统整合在一起,只要更新一次就够了。这样,人力资源管理就能从无休止的表格中解脱出来,把关注点转向员工本身。”在这个想法的驱使下,Zenefits诞生了。它的名称是“禅”(Zen)和“利益”(Benefit)两个词的组合,表达了康拉德的创业目标:让与员工利益打交道的过程变得容易、简单,并富有禅意。

 

监管是最大问题

与同样登上“2014最热初创公司”榜单的优步(Uber)相比,Zenefits的规模还不能算大,不过它与优步面临着相似的问题——监管。为了预防不正当竞争,美国很多州的法规都禁止经纪人向顾客提供回扣。而Zenefits免费服务的模式,在一些地方看来就是变相的回扣。犹他州就将Zenefits的免费服务视为违规操作,并可能对其处以10万美元的罚款,同时要求这家公司对其人力资源服务收取“公平市价”。

为Zenefits带来机会的奥巴马医改法案,也将为其带来挑战。根据法案条款,保险公司提供的佣金很可能会出现下降,Zenefits赖以生存的收入将受到威胁。但康拉德仍然乐观:“即使佣金下调,只要用户数量保持增长,我们的收入仍然稳定。”

要赢得用户,就意味着Zenefits必须提供更多的免费服务,这也是康拉德始终在思考的。他透露,Zenefits正在酝酿推出偏财务的服务,如报销交通费和通讯费等,“我们离成功还很远,我希望我们现在做的事能在未来对世界产生影响。”康拉德说。

 

创业点评:康拉德的成功,在于颠覆了两个普遍的观念:一是人力资源管理是没什么潜力可挖的传统行业;二是能从政府决策中获利的,都是有资金有背景的大企业。Zenefits的服务看似没有太多创意和技术含量,却能获得如此迅速的增长,这也给了创业者一个新的启示:好点子固然重要,但找准市场需求才是制胜关键。

责任编辑:李莹莹

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  • 2015-01-16 08:34

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