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徐忠明,从古代冤案中找到现代良药

《环球人物》杂志  记者 卢楚函

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徐忠明,1960年生于上海,中山大学法学院院长,著有《明镜高悬:中国法律文化的多维观照》《众声喧哗:明清法律文化的复调叙事》《谁是真凶:清代命案的政治法律分析》等。

“人世间事,最屈枉不过的,就是冤狱。”徐忠明在新书《谁是真凶:清代命案的政治法律分析》中,引用清代著名冤狱春阿氏案中的一句话,表达自己对冤案的态度。

2015年1月5日,震动全国的内蒙古呼格案的真凶赵志红开始接受庭审,就在20多天前,内蒙古高院再审判决原审被告人呼格吉勒图无罪。历经18年的苦痛后,呼格的家人终于等到了迟来的公正。

去年,国内有大约12起冤假错案得到或正在纠正。除了呼格案,类似的案子还有河北聂树斌案、福建念斌案等。“冤案的结果无不令人痛心,甚至有些死者已矣,但探讨冤案背后的成因或许更有现实意义。”徐忠明告诉环球人物杂志记者,“作为研究中国法制史的学者,回应并且介入当下中国司法困局的方式,不外乎通过检讨以往的冤狱,揭示其原因,总结其教训,提供一面人们借以自鉴的镜子。”

研究就像查案

“我写的故事很好玩,但也非常严谨。”徐忠明这样告诉记者。

从2005年起,他开始研究清代的各种冤假错案,从乾隆年间的广东开平徐氏杀夫案,到晚晴的春阿氏案、河南王树汶案、杨乃武案。百年前的案件如今看来,不仅仅是法制史的一部分,更是对现实的另一种观照。

徐忠明1984年毕业于上海华东政法大学民法专业,被分配到广州中山大学法制史研究室。“当时对历史没有什么特别的兴趣。但根据当年的分配制度,工作两年以后才能考研究生,我就打算再考研回到自己本专业。”

1985年,中山大学派徐忠明到西北政法学院(今西北政法大学),参加司法部举办的中国法制史进修班。与此同时,全国研究生招考报名已经开始,徐忠明去报考时却遭到中大拒绝。“学校人事部门说,我进修过了,如果考其他学校研究生,就要退还进修费用。”徐忠明笑着回忆说:“当时刚工作哪里有钱?”于是他只好报考了本学院法制史研究生。就这样,开始了近30年的法制史研究。

“法制史是法学院的边缘学科,教材写得又枯燥,我站在讲台上怎么吸引学生呢?后来我就想到用古典小说、戏剧,如《红楼梦》《水浒传》《杨乃武与小白菜》的片段,穿插在相应的刑法或民事制度里去印证着来讲。学生看过这些书,听着就觉得好玩,容易交流,课也变得生动活泼。”

在这种法、文、史交融的环境里,徐忠明也逐渐沉浸到了这个“边缘学科”里,“这门课里有丰富的故事,而且不需要跟着社会政治去变,可以根据自己的兴趣选研究领域和课题,很轻松。”《法学与文学之间》《包公故事:一个考察中国法律文化的视角》《武松:好汉还是强盗?》等等,从徐忠明的研究课题,可以看到他研究的跨度之大,也能明白他乐在其中的缘由。

选题好玩远远不够,研究手法更要严谨。“比如广东开平徐氏杀夫案,徐氏与丈夫李宣满不和,在饭中投毒导致丈夫死亡。但因徐氏再审时翻供,此后逐级复审,最终查明真相结案,徐氏伏法。为真实还原案情,我找到了当时的司法文书,但这不够,还要找那些相关官员的个人传记、文集里的资料、当时报道案件的报纸,甚至小说戏曲里对于这个故事的发挥。”

在某种意义上,徐忠明更像一个侦探,面对各种罗生门式的说法,他的研究就像查案。在他看来,保持理性批判态度,发掘冤假错案的成因以及平反机制,远比还原所谓历史真相更加重要。“对所谓的第一手原始资料、档案资料,你还是要保持一种警惕,日记或档案的资料是很重要的佐证,私人记录的可靠性甚至要大过官场运作的公文。”

在徐忠明的研究中,也能看到很多今天的影子。“比如杨乃武案中,舆论起到至关重要的作用。《申报》曾连续4年对此案进行跟踪报道,相关新闻有103篇,给朝廷带来了很大压力。还有上京城告状,这对当事人来说似乎是一种有效的申冤途径。”

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责任编辑:吴俊杰

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  • 2015-01-14 16:14

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