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白宫主人的圣诞节

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2014年12月4日,美国总统奥巴马在华盛顿的国家圣诞树点灯仪式上与圣诞老人一起跳舞

12月4日晚,美国首都华盛顿的气温已逼近摄氏零度。白宫南门外的草坪上,美国总统奥巴马亲手点亮一棵圣诞树,还唱起圣诞歌,和圣诞老人一起跳舞。

点灯仪式标志着美国的圣诞假日季正式拉开序幕。在圣诞节期间,美国第一家庭还有装饰白宫、开办宴会等各种节目,做足“与民同乐”的文章。

圣诞树里的“主旋律”

奥巴马点亮的是美国的“国家圣诞树”,是种在白宫南面对公众开放的草坪上的一棵大树,每年圣诞“披挂”彩灯。1923年,华盛顿一批小学生写信给时任总统柯立芝,要求在白宫外布置一棵圣诞树。柯立芝同意了,还亲自点灯。从此,“总统点灯”就成为延续至今的传统,而从富兰克林·罗斯福开始,历任总统还要在圣诞树点灯仪式上发表正式讲话。奥巴马在今年的讲话中,称国家圣诞树为“希望和节日精神的象征”。

而在白宫里放圣诞树,则要追溯到1889年。时任美国总统哈里森首次将圣诞树放在白宫二楼的椭圆形办公室。如今,每年圣诞节期间白宫都会布置几十棵圣诞树,放在蓝厅的最高大,是公认的“白宫圣诞树”。它一般由各地的农场捐赠,以冷杉、枞木为主,装在马车上运抵白宫时,第一夫人会站在门外迎接。今年11月28日,第一夫人米歇尔就带着两个女儿和两只宠物狗,站在门口迎接来自宾夕法尼亚州水晶泉林场的圣诞树,还仔细检查了树干是否完好。米歇尔形容,今年的圣诞树“最高、最大”,工人们不得不将白宫大门临时拆下,才将这棵5米多高的杉树运进蓝厅。

白宫的圣诞装饰主题年年不同,曾有过“简单礼物”“欢快与美丽”“反思、喜悦、新生”等。而装饰的重点自然是圣诞树。时任总统里根每年都和夫人南希一起,亲自动手布置白宫的圣诞树,南希还喜欢在圣诞树上挂几个瓷制的小天使,每个小天使上刻着一个家人的名字。小布什的夫人劳拉做白宫女主人时,追求简约、自然,曾在2005年抛弃传统的彩球、彩灯,改用白色百合、透明水晶和白色小灯来装点,突出既朴素又高雅的品味。劳拉说:“我们选用天然花卉、水果和花环来表现自然界的纯美。”小布什对夫人的杰作十分满意,说这是他见过最漂亮的圣诞树。后来,劳拉又转为强调环保,2007年圣诞树上的彩灯全部改用省电的LED灯,圣诞花环也在假日后回收,过了个“绿色”圣诞。到小布什卸任那年,圣诞越过越简朴,劳拉以红白蓝三色装饰白宫,理由是“往年留下的大量红色饰物就有用武之地了”。当然,这三种颜色也是美国的国旗色,小布什夫妇在表明自己的爱国心。

1983年,里根夫妇在白宫布置圣诞树

1983年,里根夫妇在白宫布置圣诞树

白宫圣诞树的装饰,当然是摆脱不了政治意味的。奥巴马刚进白宫那年,挂在白宫圣诞树上的装饰吊球印了很多政治家的头像,其中也有毛泽东像。美国一些右翼媒体为此大做文章,说奥巴马“政治不正确”。不过如今,奥巴马夫妇的圣诞树装饰绝对经得起挑剔。去年,米歇尔用军人省亲会提供的照片来装饰圣诞树,并亲自组织玩具捐赠活动,为军人眷属准备圣诞礼物。一名来自军人家庭的小女孩应邀来到白宫,和上百名儿童一起装饰圣诞树。白宫宠物狗“阳光”忽然跳起来扑倒小女孩,米歇尔赶快将小女孩扶起,查看是否受伤。今年白宫圣诞树装饰主题是“勇敢的美国”,向美国军人及其家属表达敬意。白宫邀请了来自全美30多个州的106位志愿者帮忙完成装饰工作,其中有18位是军人家属。白宫圣诞树上挂了两千个装饰物,其中很多都是生活在美军基地的军人子弟制作的,还挂着很多美国孩子写给军人的感谢卡。为了凸显对科技创新的重视,今年白宫还搞了一次3D打印制作饰品比赛,全美各地的学生、艺术家、工程师等设计出形形色色的饰品,获胜作品被挂在白宫,而民众可以在网上下载资料、用自家的3D打印机制作出一模一样的饰品,可谓高科技版本的“与民同乐”。

看姜饼吃大餐

白宫平时就向公众开放,圣诞假期更是参观的主要景点。据估计,12月有6.5万名参观者,其中有不少孩子。今年白宫的圣诞装饰主题就是“孩子们的奇妙乐园”。而对孩子们来说,白宫国宴厅里那个大姜饼屋肯定是让他们垂涎三尺的“美景”。

姜饼是一种用蜂蜜、红糖、杏仁、蜜饯果皮及香辛料制成的小饼,能保存很长时间,还可以做成各种形状。圣诞期间做姜饼屋是民间习俗,美国各地还有各种各样的姜饼屋比赛和展览。而将姜饼屋引进白宫的是尼克松的夫人帕特里夏。1972年,她摆出了一个重约7公斤的A字形姜饼屋。此后,白宫糕点师们纷纷拿出看家本领,白宫姜饼屋越做越大,也越做越华丽。去年,白宫的圣诞主题是“促膝谈心:节日的故事”,糕点师花两星期时间,制作了一个重达136公斤的姜饼屋,放在一个覆盖了1200块饼干的壁炉复制品上,反映的是总统向国民发表“炉边谈话”的场景。姜饼屋里有喷泉、电灯、总统一家的照片、6棵圣诞树、红色地毯、巧克力家具,尤其是站在门口的两只宠物狗,栩栩如生。今年的姜饼屋则由白宫新任女主厨莫里森负责。她是糕点师出身,已在白宫工作多年。她指挥制作了一个超级姜饼屋,里面有麋鹿和滑冰场。姜饼屋重量约200公斤,光杏仁就用了18公斤,白糖用了11公斤。

姜饼屋“中看不中吃”,真想大快朵颐,得参加总统的圣诞宴会。年终宴请是美国总统的惯例,起初规模并不大,到哈里森当总统后才热闹起来。1893年圣诞节,哈里森扮成圣诞老人,站在白宫图书馆的圣诞树旁给来宾分发礼物。后来,白宫圣诞宴会越来越成为总统拉关系的重要手段,宴请的宾客通常有7000人左右,包括外交使团、白宫记者团、国会议员、内阁成员、高级将领、总统夫妇的亲友,以及各路“财神爷”。小布什是个“请客狂人”,2005年圣诞宴请有9500人参加,白宫工作人员如贴身保镖、秘书、助理、水管工、电工、厨师等也有幸入席。还有不少客人来自基层,多为选区的积极分子。

如今,每到圣诞“请客季”,白宫往往要在厨房外搭建凉棚,准备大量的糕点。而花艺师也会搭起帐篷,随时补充宴会上所需的花卉。当然,更忙的是总统夫妇。在宴请期间,他们要对每个客人都笑脸相迎。许多人来白宫吃圣诞大餐的主要目的是要和总统夫妇合影,所以他们还必须摆出姿势配合,一晚上下来,累得四肢僵硬、面部抽搐。所以有人形容说,12月份总统夫妇就是“白宫里的囚徒”。小布什曾经在16天内安排了26场宴会,夫妇俩每天要赶两场宴会,第一场从下午4时开始,6时结束,稍作休息后又要准备7时到9时的宴会。虽然宴会上菜品丰富,夫妇俩却没什么机会坐下来喝一口蛋奶酒或吃块小羊排。奥巴马夫妇的节奏稍慢些,但也是两天一次宴会。米歇尔说,她和丈夫都忙着接待客人,根本没时间吃东西。

不过,对很多人来说,能和总统在宴会上见个面、聊几句,还是很受用的。一位华裔民主党积极分子回忆,他曾经在自己生日那天到白宫参加圣诞宴会,米歇尔亲口向他说生日快乐,让他难忘。近年来到白宫参加圣诞宴会的华裔商人也越来越多,不少人说,能自由自在地在白宫溜达溜达,跟诸多政要甚至总统握握手、合个影,这饭吃得值。

总统过节去哪儿

其实,美国总统通常并不在白宫度过圣诞之夜。待到圣诞期间的各种“亲民秀”演完,“第一家庭”就该收拾行装,真正去享受圣诞假期的天伦之乐了。小布什在任期间,每年圣诞节都邀请夫妇双方的家人到戴维营度假。小布什喜欢看戴维营教堂的儿童巡游活动,还喜欢和军人家庭一起唱圣诞赞美诗。孩子们最喜欢的则是互赠礼物。不过,小布什从来不给侄子侄女们送iPod之类的小玩意。相反,布什家庭喜欢以家人的名义进行慈善捐赠,把行善的“功德”当作礼物送给对方。小布什夫妇就曾经以老布什的名义,向缅因州的一家医疗中心捐赠了礼物,还曾向一家慈善机构捐了一批蚊帐送给非洲民众。

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2014年12月10日,奥巴马夫妇出席一个慈善活动,奥巴马像圣诞老人一样背着装有礼物的包囊

12月19日,奥巴马一家也离开白宫,开始长达17天的圣诞假期。最近3年,奥巴马一家都在夏威夷的瓦胡岛上度过长假。奥巴马除了和家人一起远足,还喜欢把时间花在高尔夫课程上。他也很可能会去附近的一个海军陆战队基地,一是为了去那儿健身,二来也顺便看望一下军人及其家属,让随行的白宫摄影师拍几张劳军照。他几乎每年都去这个军营,还和大兵们一起打篮球。不过,比起小布什,他更注重度假时的隐私和休闲,不太愿意在度假时继续工作。米歇尔曾在接受采访时透露,今年她的圣诞愿望就是好好睡个懒觉。

责任编辑:李彦洲

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  • 2014-12-24 09:58

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  • 白宫 主人
  • 作者:冯国栋 王玮
  • 来源:《环球人物》杂志

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