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奇点大学,最顶尖又最低调

人物简介

库兹韦尔,1948年生,美国著名发明家、未来学家,奇点大学创始人及校长。

11月24日,在紫禁城太庙举行的一场8个小时讲座,在科学界、企业界引发了轰动。有意思的是,在这座有着600年历史的巍峨建筑中,3位来自美国奇点大学的教授讲的却是改变未来的科技。

奇点大学是一个神奇的地方,从那里走出来的人,脑子里想的只有两件事:颠覆或被颠覆。谷歌CEO拉里?佩奇每年只给公司的公关活动留出8个小时,却主动参加奇点大学活动。他曾这样评价奇点大学:“如果我还是学生,这就是我想去的地方。”

特立独行的培训班

教室里随意走动着粉红色机器大象,满脸胡茬、宣称自己完全没有备课的教授;学生们坐着齐柏林飞艇在美国旧金山湾区观察云的形成,还现场参观了一家小型航天企业的物流是如何运作的……这般场景,正是奇点大学里的寻常一幕。

奇点大学位于加州北部硅谷心脏地带、埃姆斯研究中心院内,一幢外墙斑驳的办公楼外加几座实验室,它可能是世界上最顶尖又最低调的学校。顶尖首先来自于它的高端配置:地点由NASA提供;资金来自谷歌、思科、英特尔等6家硅谷公司;教师是各行最顶尖的专家;学生要学会指数思考,即看到指数式进步的科技所能给世界带来的变化。它没有考试、没有论文,也不提供任何认证,学费高达2.5万美元,但每年有来自120个国家的4000余人申请,录取率仅为2%,首批入学的学生仅有30人。说它低调,是因为与哈佛、牛津等名校相比,许多人并不知晓它的存在。

严格来说,奇点大学并不是真正的大学,它只提供9周的夏季课程。首先是10课时的人工智能、纳米技术讲座。接下来,学生们要选择研究方向,然后分组。在2009年的夏季课程中,学生们分成了4个小组,分别是:利用智能电话进行灾难应对的小组,解决全球建筑标准化问题的小组,基于掌上电脑、智能手机等个人数据终端的灾难应对系统的小组,以及致力于在2G无线通讯网络上搭建应用软件平台的小组。每个小组都必须做一个被称为“10的9次方”的项目,即在未来10年内影响到10亿人的生活。在项目演示现场,研究建筑的小组组装了一套便携式3D打印装置,它的喷嘴可以挤压出混凝土,一栋一层楼的房子两天就建成了。

在奇点大学,奇思妙想可绝不是随口说说,而要有实用性。2011年夏季班中,有4个人的项目最终被孵化成了创业公司,2012年,这一数字已增长到15个。这些创业公司的想法都颇为神奇:利用光束的能量来驱动航天器研制;用3D生物打印直接培育鲜肉和皮革;通过改变植物的基因序列使其发光,令完全环保的光源成为可能。

做出108项预测,其中89项被他言中

奇点大学的课堂。

奇点这个名字与其办学理念,皆来自于创始人兼校长雷蒙德?库兹韦尔。奇点本是一个天体物理学名词,表示“时空中一个普通物理规则不再适用的点”。库兹韦尔用它来表示电脑智能超越人脑智能的那一时刻。他在2005年所著的《奇点来临》一书中提出“奇点理论”:在奇点来临之时,机器将可通过人工智能进行自我完善,超越人类本身,开启一个新的时代。

早在上世纪80年代早期,库兹韦尔就曾预言,到1998年,计算机将在国际象棋比赛中击败世界冠军。而在1997年,超级计算机“深蓝”击败了世界棋王卡斯帕罗夫。1999年,他对10年后的世界做出了108项预测,其中89项被他言中。

在美国,库兹韦尔的奇点理论影响广泛,无数科研机构、高科技公司力挺这一观点;随着《黑客帝国》等科幻电影的热映,这一理论更为普通世人所熟知。

库兹韦尔最为大胆的预测是:2027年,电脑将全面超越人脑;到2045年,机器将超越人类。他设想,随着大脑皮层移植技术的发展,人脑会直接与云端链接,并利用云计算获得无限的信息获取和处理能力。2012年底,库兹韦尔受聘担任谷歌工程总监,入主“Google X”实验室。在那里,他正在加速着“奇点”的到来。

每天服用150片维生素

库兹韦尔是个天才,即便质疑他观点的人也不否认这一点。从小,他就跟着父母学习多种宗教;8岁,他发明了一个能够自动切换布景和角色的自动化剧场;15岁,他写了人生中第一个程序,可以分析古典作曲家的作品,然后合成自己的歌曲风格。他获得了13个博士学位,创建过10家公司,还发起了对冲基金FatKat,试图用人工智能建立交易模型来战胜市场……

他不仅是最激进的预言家、最有活力的创业家,还是过去半个世纪最多产的发明者之一,首创CCD平台式扫描仪,发明了第一套可以将文本转化成声音的光学字符识别软件,发明了可以精确模仿钢琴声音的电子音乐键盘……

库兹韦尔拥有无数拥趸,比尔?盖茨称他为“我所认识的最优秀的人工智能预言家”,《财富》称他是“有着令人兴奋的、创意史般的传奇发明家”。

库兹韦尔的预言中,还包括人类可以长生不老,他亲力亲为想证明这一点。现在他每天服用150片维生素,并每周通过静脉注射各种营养剂。但是这些营养并没给他茂密的头发与健康的肤色。事实上,库兹韦尔身材矮小,脸上甚至很少有表情变化,或许可以称为平淡吧——尽管态度友好,却有一丝疏离。

 

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责任编辑:李彦洲

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  • 2014-12-17 13:58

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